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Les algorithmes nous contrôlent-ils ?

Aujourd’hui on va parler des algorithmes, le buzzword du moment!

Quand le moteur de recherche Google te propose des résultat de recherche, c’est en fait un algorithme qui va décider des résultats qui te seront présentés et leur classement.

Quand Netflix te conseille une série, c’est pareil, c’est un algorithme qui va te faire ces suggestions.

Les news qui vont apparaître sur ton fil d’actualité et leur ordre, c’est aussi un algorithme. Pareil pour l’ordre des photos et des stories sur Intagram, là aussi c’est un algorithme qui organise tout ça.

Le pouvoir des algorithmes est d’autant plus important que le numérique fait partie intégrante de notre vie (smartphone, les objets connecté, service en ligne, applications, etc). Et quand tu regardes un peu ce qu’en pense les médias c’est encore plus anxiogène. Tu as juste l’impression d’être l’esclaves des algorithmes, qu’on a perdu notre libre arbitre qu’ils nous lavent le cerveau.

Alors, Les algorithmes nous contrôlent-ils tous?  Je fais cette vidéo pour un peu demystifier tout ça justement. Qu’est ce qu’il y a derrière les algorithmes, tout ce que vous devez savoir sur le sujet et savoir quels sont les vrais enjeux des algorithmes et leur réel pouvoir.

 

Déjà voyons ce qu’est un algorithme : un algorithme, c’est tout simplement une suite d’instructions permettant de résoudre un problème. Et ces instructions doivent pouvoir être applicable mécaniquement, sans réfléchir, pour arriver à un résultat.

 

Les premiers algorithmes auquels on pense ce sont forcément les algorithmes mathematiques. Rappelez vous en primaire… La fameuse division euclidienne pour trouver le plus grand commun diviseur. Vous avez dû apprendre cet algorithme pour arriver à trouver le plus grand commun diviseur entre 2 nombres entiers.

M’enfin, au dela des mathématiques, il y a bien plus simple comme algorithme dans la vie de tous les jours,

Lorsque vous suivez une recette de cuisine pour faire un gateau. Si vous suivez bien la recette avec les bon ingrédients, à la fin le resultat c’est le gâteau. La recette c’est en fait un algorithme avec une suite d’instructions à éxécuter étape par étape pour faire ce gâteau. 

Transposé à l’informatique, les algorithmes permettent tout simplement de dire à un programme informatique tout ce qu’il doit faire. Les concepteurs de programmes informatiques vont définir dans l’algorithme une suite d’opérations logiques pour un arriver à un résultat voulu. Tout ça sera ensuite codé dans un langage informatique adapté pour pouvoir être appliqué automatiquement par le programme informatique.

 

Ce sont les algorithmes qui définissent les actions des bots. Ce sont les algorithme qui vont décrire les tâches spécifiques que doivent réaliser ces programme informatique. Par exemple, les algorithme sont derrière les moteur de recherche, les fameux bot twitter qui font des actions spécifiques comme retweeter ou liker un mot clé spécifiques défini, et ce sont les algorithmes qui sont derrière l’intelligence des chatbot comme ceux sur messenger ou bien même les assistants vocaux comme Siri ou Alexa.

Evidemment, il y a quand même une grosse différence entre l’algorithme simple du bot twitter qui fait que retweeter bêtement ce qu’on lui a dit  aux algorithmes de facebook, netflix ou amazon qui sont capable de s’adapter aux consommateurs.

Cette différence c’est ce qu’on appelle le machine learning.

Le machine learning c’est en gros quand l’algorithme va utiliser vos données pour apprendre et faire des actions plus efficaces. Les algorithmes ne sont maintenant plus seulement les instructions de base programmées par un développeur. Ils sont capable d’apprendre.  La machine peut générer de nouvelles instructions en apprenant à partir à la masse de  données qui lui sont fournies.  Ces données sont notamment des données personnelles que vous leur fournissez sur vous

Et c’est comme ça que les algorithmes semblent parfois bien connaître nos goûts, nos envies et nos besoins.  Et là vous pensez aux suggestions d’Amazon qui des fois sont vraiment bluffantes car c’est ce que vous vouliez, la playlist spotify qui vous ait proposé et qui correspondent bien à vos goûts

 

je vais vous prendre un exemple sympa.

L’objectif  de netflix c’est de vous faire rester le plus longtemps sur sa plateforme parce que c’est l’abonnement qui va rémunérer netflix. Du coup, pour que vous restiez sur la plateforme le but c’est que vous consommiez toujours plus de contenu.

La mission de l’algorithme c’est de faire en sorte que vous consommiez toujours plus de contenu

C’est pour ça que l’algorithme doit apprendre à connaitre vos goûts pour vous pousser vers les séries ou films susceptibles de vous faire continuer à regarder plus.

Saviez vous que Netflix va jusqu’à personnaliser les vignettes des series en fonction des données que netflix possède sur vous.

Cela a été fait avec Stranger things :

L’algorithme Netflix est capable de « prédire la probabilité que vous cliquiez sur un contenu en fonction d’une image donnée » et la vignette avec la plus forte probabilité de vous faire cliquer sera affichée par l’algorithme Netflix. C’est comme ça que Netflix arrive à vous faire regarder le plus de série possible

Que ce soit Instagram, Facebook, Amazon, Youtube, aujourd’hui ces algorithmes complexes ont besoin de données sur vous pour être plus performant. Un des éléments clés à retenir c’est que sans vos données personnelles, ces algorithmes ne seraient pas aussi puissants. D’où l’importance de bien maitriser ses données personnelles en ligne.

En tout cas, avec le machine learning, on entre dans la notion d’intelligence articielle. On parle de machine learning pour désigner la capacité d’une machine à apprendre et donc évoluer.

La machine acquiert alors  de nouvelles connaissances qu’on ne lui avait pas programmés au départ. La machine apprend, s’améliorer et ‘évoluer d’elle même grâce à de nouvelles données. C’est pour cela qu’on parle d’intelligence artificielle.

 

Avec ce que l’on vient de voir, on peut constater une chose : ces algorithme ne sont pas NEUTRE. et c’est important de le prendre en compte. Ils ont été conçus et codé par des développeurs qui leur a transmis une façon de fonctionner et un objectif à atteindre que ce soit les news sur fil d’actualité sur facebook, l’exemple des résultats de recherches Google, l’ordre des stories et photo sur Instagram, etc

On a l’impression que c’est objectif mais il est important de retenir que ce des gens qui derrière tout ça on mis en place des critères de classement en fonction de leurs objectifs et de ses préjugés, de contraintes. Quand on parle d’algorithme on a l’impression que c’est neutre. Alros que cela peut masquer des convictions politiques, des objectifs financiers, des stratégies d’entreprises, etc. D’ailleurs les GAFA restent très discret sur le fonctionnement des algorithmes. et comme on l’a vu dans la vidéo c’est parce qu’il y a de réels enjeux derrière.

C’est important d’avoir du recul sur l’action des algorithmes et de savoir qu’ils ne sont pas neutre pourempêcher que les GAFA et des entreprises du numérique de  transférer leur responsabilité sur les algorithmes. Lorsque facebook a été utilisé ou plutot leur algorithme détourné pour propager des fake news notamment pour les élections américaines de 2016, c’est de la faute de facebook, l’algorithme c’est juste l’épouvantail. Facebook a une responsabilité de l’utilisation de sa plateforme et de ce qui en est fait (et là je vous parle meme pas des données). 

Les gens qui ont reussi à hacker ont détourné l’algorithme à leur avantages pour diffuser des fake news. C’est à Facebook d’en assumer la responsabilité, ils sont responsable de leur algorithme.